כלבים המשרתים את האדם

הדפס
כלבי נחיה

לאנשים מסוימים הכלב הוא בן-לוויה בכל רגע, המעניק להם תמיכה חיונית. כלבים יוצאי-דופן אלה אולפו במיוחד כדי לסייע לנכים, חרשים, בעלי ליקויי שמיעה וכן להוביל עיוורים.

Assistance dogs for the handicapped / כלבי סיוע

הגזעים המתאימים בשל תכונותיהם הצייתניות ויכולת הלמידה שלהם הם בדרך כלל כלב רועים גרמני, כלב רועים שוויצרי לבן, רטריוור בעל פרווה שטוחה, גולדן רטריוור ולברדור רטריוור. הגורים מגיעים מבתי גידול מוקפדים ביותר שנערכו במיוחד למטרה זו ופועלים בשיתוף עם בתי ספר לכלבי סיוע ונחייה. הגורים גדלים במשפחות שנקראות "משפחות אומנות" מיד לאחר גמילתם, ולאחר מכן הם מחולקים לבתי ספר לאילוף.

האילוף אורך כמה חודשים ומחולק לכמה תקופות שבהן הכלב לומד בעיקר ציות. הדבר נעשה בתרגילים פשוטים, שבמהלכם הכלב חייב להישאר בתנוחות מסוימות, להביא חפצים, להתרגל ללבוש את הרתמה שלו, וללכת בצורה נכונה. שלב זה נעשה באמצעות מאלף מיוחד. בשלב השני הכלב לומד להימנע ממכשולים מכל הסוגים ולהזהיר את אדונו מפניהם. זהו השלב המסובך ביותר בכל תקופת האילוף. אז מוצמד הכלב לאדם בעל לקות שיצטרך להתרגל לנוכחותו ויאפשר לו להוביל אותו במקומות שונים. המאלף משמש כחוליה מקשרת בין שניהם, גם כמתווך לאדם בעל ליקויי ראיה.
לאחר כמה חודשים בבית הספר לאילוף, הצמד אדם מוגבל בראיה-כלב מוכן להתמודד עם חיי היומיום למשך כמה שנים.

כלבי נחיה לנכים

כלבים אלה נבחרו מגזעים מיוחדים בשל אופיים הרגוע, צייתנותם ויכולתם ללמוד פקודות, כגון הלברדור רטריוור והגולדן רטריוור. האילוף שלהם מבוצע בכמה שלבים. בתחילה הגור נמצא במשפחתו האומנת שדואגת לאילופו ומלמדת אותו ציות, בעזרתו של מרכז אילוף לכלבים. לאחר מכן, דרך אגודה מיוחדת, הכלב מקבל אילוף שיאפשר לו לסייע לאדם שמוגבל בתנועתו. בסוף התקופה, הכלבים מסוגלים להבין כחמישים פקודות שונות, למשל, להרים חפץ שנפל על הרצפה, להביא חפצים (טלפון), לפתוח ולסגור דלתות, להדליק ולכבות את האור, לעזור להזיז כורסה במקומות שקשה לעבור בהם ועוד.

Training extends over a few months and is divided up into several periods during which the dog chiefly learns obedience. This consists in simple exercises, during which the dog must stay in specific positions, retrieve objects, get used to wearing his harness, and walk at heel properly. This stage is conducted exclusively by an instructor. It’s in the next stage that the dog learns to avoid obstacles of all types and to warn his master of them. This is the trickiest moment in the whole training period. The dog is then entrusted to a visually disabled person who will have to get used to his presence and to letting himself/herself be guided by the dog in a variety of courses. A very close relationship then develops between the person and his/her animal. The instructor serves as a link between the two, also acting as an intermediary for the visually disabled person.

After a few months spent in the guide dog school, the visually-disabled/dog binomial is ready to face everyday life, and so for quite a few years.

כלבים לליקויי שמיעה

קיימים כמה מרכזים בעולם המאלפים כלבים כאלה, בעיקר בארה"ב, באנגליה ובהולנד.
רוב הכלבים הם מזן גולדן רטריוור, אבל נכללים גם ג'ורג'י וולשי וקולי. בגיל שמונה שבועות ועד גיל שנה הם חיים במשפחות אומנות, רצוי עם ילדים, ששם יקבלו אילוף ויתרגלו למקומות שונים (עיר, סופרמרקט, יער). לאחר מכן, חוזר הכלב למרכז האילוף כדי ללמוד ביעילות את תפקידו בעתיד
במקרה זה בחירת הגזע חשובה ביותר, מכיוון שכאן נבחנת יכולת הלמידה של הכלבים: הם יצטרכו ללמוד יותר משבעים פקודות בעל פה ועשרים תנועות גוף.
יתרה מכך, קולו של האדם ששמיעתו לקויה שונה בטון ובמבטא, דבר הדורש מאמץ נוסף בהסתגלות.
כלבי נחייה לחרשים-אילמים יצטרכו ללמוד שנתיים במקום שנה אחת. רוב האילוף מתמקד בהכנת הכלב לתגובה לרעשים שונים כדי להזהיר את אדונו. למשל, הוא קופץ על המיטה ברגע שהשעון המעורר מצלצל, מושך במכנסי אדונו כאשר מישהו מצלצל בדלת, או לוקח בעדינות את ידו כדי להזהיר אותו מהיתקלות בלתי צפויה. לאדם הזקוק לסיוע, ליווי כזה מהווה גם הקלה מהבידוד שלו.